Ponos austrougarskog Lloyda (Oesterreichische Lloyd), parobrod „Baron Gautsch“, plovio je na obalnoj liniji Trst-Dubrovnik-Kotor. Početkom dvadesetog stoljeda „Baron Gautsch“ bio je najmoderniji i najljepši parobrod austro-ugarske putničke flote. Međutim, početak Prvog svjetskog rata (1914), bio je i početak propasti Austro-Ugarske Monarhije. Nagovještaj rata osjedao se ved na svakom koraku. Državni službenici i časnici (te nekad modne države), prebacuju svoje žene i djecu u Italiju, koja se početkom kolovoza 1914. godine proglasila neutralnom državom. Na svoje posljednje putovanje bez povratka parobrod je zaplovio u četvrtak, 13. kolovoza 1914. godine. Tog dana „Baron Gautsch“ zaplovio je iz Kotora prema Trstu, u čiju luku nije uplovio. Naime, u 14 sati i 45 minuta parobrod udara lijevim bokom u podvodnu minu vlastite države i za manje od deset minuta nestaje s površine mora, povlačedi u smrt brojne državne službenike, časnike, njihove obitelji, te brojne turiste s jadranskih ljetovališta koji su krenuli prema, u to vrijeme, sigurnoj Italiji. Dio putnika spašen je nakon nesrede, dok je velik broj putnika s parobrodom nestao ispred Rovinja na dubini od 40 metara. Potonude „Baron Gautsch“-a najtragičniji je brodolom civilne flote u Jadranu, te nakon Titanica, druga po broju žrtava civilna pomorska nesreda svijeta. Poginuli putnici smatraju se prvim civilnim žrtvama I. svjetskog rata.
Razvojem turizma, a napose ronilačkog turizma, olupina parobroda „Baron Gautsch“ postaje najatraktivnija ronilačka lokacija u Jadranu, te jedna od najpoznatijih i najatraktivnijih ronilačkih lokacija Europe i svijeta. Po izboru njemačkih časopisa, olupina je uvrštena među 10 najatraktivnijih u Europi, kao i među 50 najatraktivnijih olupina svijeta po izboru Red Sea Wreck Acadamy UK. Danas je olupina pod zaštitom Ministarstva kulture Republike Hrvatske.